portur.top

  

Bästa artiklarna:

  
Main / Vad äter fytoplankton i havet

Vad äter fytoplankton i havet

Havets regnskogar. Rovdjur med ett syfte. Nordatlanten. Under ytan av detta mörka och kalla hav finns ett blomstrande ekosystem av fisk, ryggradslösa djur, sälar och valar.

Denna rikedom av marint liv kan bara finnas i ett sådant antal eftersom det finns gott om mat för alla dessa djur att äta. Matnätet som stöder dessa djur börjar med plankton. Ordet plankton kommer från det grekiska som betyder "drifter", så tekniskt sett är allt som drivs med havets strömmar planktoniskt.

Vanligtvis är plankton små, som dessa små copepods, men vissa plankton är stora, som denna manet. Det finns två grundläggande typer av plankton, fytoplankton och zooplankton. Fytoplankton betyder "växtplankton" och innehåller alla typer av drivande växter, som mikroskopiska kiselalger och alger.

Dessa små växter kanske inte verkar särskilt viktiga, men de är förmodligen den viktigaste delen av havets matväv. När de får de rätta förhållandena för solljus och näringsämnen växer och växer dessa små växter, gör vattnet grönt från sin klorofyll och blir mat för den andra typen av plankton, zooplankton.

Zooplankton är djurplankton. Den vanligaste typen av djurplankton är copepoden. En copepod är en liten skaldjur som ses här jämfört med ett riskorn. Det skulle ta ungefär en kvarts miljon copepods att fylla en kaffekopp.

Dessa är de mest många djuren på jorden, som befolkar haven runt om i världen och finns i antal ännu större än insekterna på land. Det finns också andra typer av djurplankton, från havsfjärilen till maneter. Denna manet kallas ett lejonman. Det kan nå 100 meter från toppen av klockan till botten av de farliga giftiga tentaklerna, vilket visar att inte alla plankton är små.

Alla dessa djurplankton är mat för större djur i havet. Korgstjärnan använder sina små armar för att fånga plankton från vattnet. Anemoner fångar plankton med giftiga tentakler. Kammusslor filtrerar plankton från vattnet internt. Tioarmad bläckfisk äter liten fisk som äter plankton och till och med den mäktiga knölvalen äter på liten fisk som äter plankton.

Utan zooplankton skulle små fiskar svälta, och utan dem skulle den större fisken svälta. Så nästan allt i havet beror på något sätt på zooplankton. Men djurplankton äter fytoplankton, så i slutändan håller det drivande fytoplankton hela ekosystemet i havet igång. Men vad håller växtplankton igång? Fytoplankton är bara växter, och som alla andra växter behöver de två grundläggande ingredienser för att frodas: Solljus kan variera i havet. Nere djupt är solljus mycket svagt eller frånvarande, så fytoplankton kan bara växa nära ytan.

Men i allmänhet är fytoplanktontillväxt begränsad av näringsämnen. När en växt behöver växa använder den solenergi för att omvandla näringsämnen som kisel och fosfor till organisk vävnad. Om det inte finns några näringsämnen i vattnet har fytoplankton inget att omvandla till vävnad.

För att förstå varför näringsämnen är begränsade i havet måste vi titta på var de kommer ifrån. Det finns alltid ett litet utbud av näringsämnen som kommer ut i havet från avrinning. Näringsämnen i jord tvättas i floder som sedan transporterar dem till havet. Men den här lilla mängden näringsämnen kan omöjligt räcka för att hela fytoplankton i haven ska växa. De flesta näringsämnena i havet kommer från andra djur och växter som har dött och sönderdelats.

När plankton och andra djur och växter dör sjunker de när de sönderfaller. Ett konstant regn av "marinsnö" bär långsamt näringsämnen bortom solljusområdet. Nere i havsdjupet finns många näringsämnen tillgängliga för fytoplankton, men utan solljus kan de inte växa.

För att fytoplankton ska kunna använda näringsämnena måste näringsämnena transporteras till ytan. Under sommaren värmer solen upp havets ytskikt.

Men några hundra meter nedanför är vattnet iskallt. Det varma ytvattnet flyter ovanpå det kalla, täta djupa vattnet som olja som flyter på ättika i salladsdressing. Barriären mellan de två skikten, kallad termoklin, håller näringsämnena nere. På vintern blir ytvattnet kallt och termoklinen försvinner.

Nu kan näringsämnena komma upp till ytan. Vinterstormar hjälper till att krossa havet med stora vågor och föra näringsämnena till ytan. I slutet av vintern finns det mycket näringsämnen i ytvattnet.

När våren anländer, blir dagarna längre, och fytoplankton börjar stängas, förstärkt av gott om näringsämnen och solljus. Detta kallas "vårblomningen". Blomningen i fytoplankton innebär att zooplankton nu har mycket att äta, så de förökar sig. Plötsligt blir havet en rik planktonsoppa fylld med mat. Många andra djur kommer till de högre breddgraderna för att mata under våren när planktonet blommar.

Ett av de mest kända djuren som kommer att föda är valarna. Denna högerval kan äta tusentals pund skogsfisk varje dag. Den har en enorm aptit och behöver stora mängder plankton. Den har inga tänder utan äter genom att sila plankton från vattnet med ett speciellt filter i munnen.

När sommaren pågår blir ytan varm och termoklinen utvecklas. Långsamt minskar tillförseln av näringsämnen och tar slut. Då saktar fytoplankton sin tillväxt och börjar dö, sjunker mot botten som marinsnö där de kommer att bilda nya näringsämnen och starta cylce igen.

Nordatlanten har den största planktonblomningen i världen varje vår. Faktum är att förändringen i vattenfärg på grund av planktonblomningen kan ses av Nasas satelliter. I den här falskfärgade bilden på vintern ses områden med hög biologisk produktivitet i rött och orange, medan lägre produktivitet ses i blått och lila. Det är intressant att notera att de södra tropiska vattnen verkar ha mycket mindre plankton än de kallare norra vattnen.

Många tror felaktigt att för att det finns mycket solljus i tropikerna växer mycket plankton där. Faktum är att tropikerna har mycket låga mängder plankton. Detta är anledningen till sådant klart vatten i tropikerna. Eftersom tropikerna har varmt ytvatten, även på vintern, försvinner termoklinen aldrig, och näringsämnena stannar nere i djupet.

Så även med gott om solljus är fytoplanktontillväxten allvarligt begränsad. I tropikerna utnyttjar rovdjur som koraller bra det lilla plankton som finns. Plankton kan vara en av de viktigaste organismerna i havet. Tiny fytoplankton har uppskattats producera mer än hälften av syret vi andas in, och det matar stora svärmar av bläckfiskar, de vanligaste djuren på jorden.

I sin tur matar dessa copepods och andra zooplankton fisk, ryggradslösa djur och till och med valar. Utan plankton kunde ingenting överleva i havet. Det är viktigt att vi inte inför föroreningar i haven som kan skada produktionen av plankton.

Om plankton inte kunde växa av någon anledning skulle allt liv i haven drabbas av det. Ibland är det svårt att föreställa sig att något så litet och till synes obetydligt kan vara så viktigt, men genom att förstå några av de sätt som naturen fungerar kan vi inse betydelsen av något som plankton.

Men när vi fortsätter att utforska haven och de ekosystem som trivs där fortsätter vi att lära oss hur lite vi faktiskt vet. Filmkörningstid: För beställningsinformation, kontakta: Aims Multimedia.

Högre i livsmedelskedjan äter hajar fisk, som äter mindre fisk, som äter plankton. När våren börjar, kan planktonblomningen ses i de norra vattnen. Under sommaren dör blomningen när tillförseln av näringsämnen blir begränsad.

Och på hösten finns det en annan, mindre blomning när näringsämnena blir tillgängliga igen.

(с) 2019 portur.top